3D印表機 變手術利器

華爾街日報周二報導,由於先進3D印表機可以打造出病患肝臟和腎臟模型,提供外科醫生在手術前先行模擬,也讓3D列印技術拓展至醫療領域,向來應用在工業領域的3D印表機,頓時成為手術台上的救命工具。

上個月,日本一家醫院正準備將1個成人的肝臟移植至1名孩童身上,但外科醫生卻面臨難題:要如何精確地切割器官以符合孩童較小的胸腔,同時又能維持肝正常運作。

後來他們利用3D印表機打造捐贈者的肝臟模型,協助醫生在手術前模擬修整,最後手術圓滿成功。

3D列印技術亦被稱作是疊層製造技術(additive manufacturing),長期以來大多應用於建造珠寶、電子和汽車零件原型,如今應用範圍已擴展至醫學領域。

全球兩大工業3D印表機製造商Stratasys Ltd.與3D Systems Corp.皆推出可製造人體器官模型的印表機。

3D印表機利用電腦斷層掃描等技術產生的醫療影像,製作出器官模型,提供外科醫生瞭解肝、腎構造,例如血管方向或腫瘤確切位置。

3D印表機打造一副人體器官,大約需要數小時到半天不等,不過,在此之前還需要將原始醫療影像轉化成3D資料,這項前置作業就需好幾天時間。

Stratasys執行長瑞斯(David Reis)表示,「目前大多數3D印表機的醫療活動仍屬實驗性質,不過未來應用將愈來愈普及。」

然而,先進3D列印設備所費不貲,令小型醫院難以負擔,使得這項技術要普遍應用於手術台上,仍有一段長路要走。目前1台可以打造器官模型的3D印表機,要價約25萬到50萬美元之間。

另一項醫院使用上的難處在於,多數醫生不知如何使用印表機,醫院必須另請專人操作,才能順利將影像轉換為3D印表機所需的數據。日本神戶大學醫院自2011年開始使用3D列印技術,即聘Fasotec公司製作3D模型。

2013-04-10 01:21 工商時報 【記者陳怡均/綜合外電報導】

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